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読書感想文
 
牧野伸顕「回顧録(かいころく)」を読む

 牧野伸顕の「回顧録」は第一級の歴史資料である。おそらく近代日本の歩みを知ろうとしたら避けて通れない本に違いない。
 牧野はあの明治の元勲の大久保利通の次男として文久元年(1861年)鹿児島に生まれた。死んだのは昭和24年(1949年)である。89年の長い人生を牧野は生き抜いた。その人生の中には幕末・明治・大正・昭和前期・敗戦がすっぽりとおさまる。
 牧野は父の存在で半ば将来を約束されたエリートであった。明治になってまもなく行われた欧米視察の一員になり、アメリカに渡ってそのままアメリカの学校に通った。日本に帰国してからは東京帝国大学の前身であるできてまもない開成学校に入学し、19歳で開成学校をやめて官吏の道に進む。とんとん拍子に出世し、福井県知事・文部次官などを勤め、その後イタリア・オーストリアで外交官生活をした。そしてさらに帰国してからは文部大臣・枢密顧問官・農商務大臣・外務大臣・宮内大臣・内大臣を歴任する。なんとも華麗な経歴である。総理大臣にはならなかったが、娘婿の吉田茂が総理大臣になっている。吉田茂の息子の吉田健一は有名な文学者である。ちなみに麻生元総理大臣は吉田茂の孫、すなわち牧野のひ孫にあたる。
 「回顧録」は終戦まもなく、昭和22年に牧野が口述したものを孫の吉田健一が書き起こしてできたものである。牧野に回顧録を話させるように吉田に強くすすめたのは作家の志賀直哉であったことを今回知って私は意外な感に打たれた。
 しかし、考えてみれば牧野ほど明治・大正・昭和・敗戦を政治の中枢にいてつぶさに見たものはいないであろう。下級武士の子として生まれた牧野は庶民の目線ももっている人であった。
 「回顧録」は鹿児島での幼年時代から始まり、パリ講和会議に全権の一人として出席するまでのことが述べられている。すべてといっていいくらい興味の尽きない内容である。開成学校時代の話は日本の高等教育の黎明期が知れてたいへん参考になる。日清・日露戦争の時代背景もくわしく述べられている。私が特に興味をもった話は幕末の攘夷運動を回顧した話とパリ講和会議についての話である。
 勝海舟について牧野は次のように述べている。

<ついでにここで言っておくが、勝海舟の直話に、上野の戦争当時に日本の前途を思い、ひたすら念願としたことは、なるべく早く兵を収めて平和的な解決の手段を見出すことだった、ということである。それは仏蘭西は幕府に同情し、英国は京都側に傾いていたので、戦争が長引けば、両国の勢力が積極的に国内に侵入して来て、将来容易ならざる事態が生じることが予想され、それ故に一日も早く平和が成立することを望んで止まなかったと勝老は追懐しておられた。これが勝老が西郷と短時間に和議を結ばれた動機の一つだったと思う。>

 牧野は伊藤博文のことをたいへん尊敬していた。伊藤は豪放磊落にして緻密な人であったという。幕末、攘夷運動の急先鋒の長州藩にあって、伊藤は井上馨らとイギリスを視察している。イギリスに入った瞬間、伊藤は攘夷運動のおろかさを認識した。外務大臣を経験したあと、牧野は伊藤の偉大さをしみじみと再認識したようだ。
 第一次世界大戦後のパリ講和会議出席の模様もたいへん興味深い。このとき成立したのが国際連盟である。国際連盟はアメリカのウィルソン大統領の肝いりでできたものである。ところが当のアメリカは国際連盟に加盟しなかった。私は学生の頃、このことを歴史で習ってウィルソンに対していい印象をもたなかったものだが、「回顧録」を読んでみると、ウィルソンは最後の最後まで国際連盟への加盟に意欲を示していて、上院に加盟を阻まれたのである。ウィルソンは心からの平和主義者であったらしい。私はウィルソンに対する見方を変えた。
 また、このとき日本は連盟の規約に人種差別の撤廃をいれるよう提議したが、全会一致でないとして却下された。この事実も私には心地よかった。

 「回顧録」は冷静に日本の近代を語っている。そこには偏った見方はない。牧野は生涯に渡って民主主義者であり自由主義者でありそして愛国心の強い人であるように見受けられた。あの敗戦に対しても感情的にならずこれから日本は本当の民主主義国家を目ざすべきだといっている。
 最後に、「回顧録」の日本文は見事な名文である。さすがに名随筆家といわれた吉田健一の筆になったものである。

湯河原2.26事件の案内板

※:写真は、湯河原にある2.26事件の案内板です。

青山墓地にある牧野伸顕夫妻の墓所

※:写真は、青山墓地にある牧野伸顕夫妻の墓所です。

 
作文道場牧野伸顕(まきののぶあき)。1861年 - 1949年。薩摩(鹿児島)生まれ。
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